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Avis aux amateurs de plume prometteuse, Le roi n’a pas sommeil de Cécile Coulon en est l’incarnation flagrante. Mais pourquoi me direz-vous ? Et bien parce que Cécile Coulon a seulement 24 ans et déjà deux romans à son actif, et que de surcroît elle peut se targuer d’un vrai talent de conteuse des temps modernes (bon je suis jalouse!). Néanmoins, là réside le paradoxe, à la lecture du Roi n’a pas sommeil, je suis partagée : j’ai trouvé l’histoire presque sans intérêt sans pour autant lâcher le roman, le style et l’atmosphère à la Steinbeck m’ayant ferrée jusqu’au bout. Ah ah, voilà du paradoxe !

L’histoire est celle de Thomas Hogan, fils d’un homme violent et d’une femme fragile et soumise, Mary, dans une bourgade paumée du cœur des USA à une époque indéterminée (mon imagination associant souvent ce type d’histoire aux années 40/50 allez savoir pourquoi). Dès les premières ligne nous savons que Thomas, l’unique enfant chéri de Mary, sa raison d’être, tourne mal et qu’une chose grave s’est déroulée plongeant sa mère dans un sombre désespoir. Cécile Coulon nous livre ainsi leur histoire, ou comment un enfant gracile, timide et bon élève, gentil et généreux, se meut en jeune homme buveur et joueur invétéré, dont le destin bascule tragiquement. En filigrane notre jeune romancière s’interroge sur la notion d’atavisme, le fils reproduisant malgré lui le comportement de son père (les gènes sont les gènes par une fatalité digne des plus grandes tragédies anciennes). J’avoue ne pas avoir accroché à cette histoire, à cette notion de déterminisme familial et de fatalité. Je suis restée à côté du roman tout en reconnaissant le vrai talent de Cécile Coulon, son écriture, puissante et précise qui s’inscrit dans la droite lignée des auteurs américains que j’affectionne (John Steinbeck et Truman Capote). Elle décortique avec justesse les états d’âme et la puissance dévastatrice des émotions contenues et des frustrations. Malgré un sentiment d’inachevé, j’ai apprécié ce livre que je recommande car je reste persuadée d’avoir trouvé en Cécile Coulon une future grande plume de la scène littéraire française et que son véritable chef-d’œuvre ne saurait tarder. Affaire à suivre…

Le roi n’a pas sommeil de Cécile Coulon, collections Points

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